1894: Découverte des fresques carolingiennes dans l'abbatiale

„Quelle étonnement fut le nôtre lorsque dans la pénombre de la toiture, à la lueur des lanternes, des fresques du huitième siècle nous contemplèrent“, écrivait Josef Zemp à son compagnon d'études Robert Durrer en 1928. Les deux historiens de l'art entamèrent un relevé soigneux de ce trésor unique et le firent connaitre par leur publication.


Les photos que prit Josef Zemp sont des aides particulièrement précieuses pour la recherche actuelle, de même que les aquarelles des fresques situées dans la toiture que les deux chercheurs réalisèrent à l'échelle 1:4, avant leur dépose par la technique dite du "strappo", puis et leur transfert au Musée national de Zurich. La publication de Joseph Zemp et Robert Durrer "Le couvent de St-Jean à Münster dans les Grisons" (Genève 1906-1910) est encore aujourd'hui de grande importance pour la science.